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Continental & Prodways aux services de l’ingénieurie

ETUDE DE CAS
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SOLUTIONS ET APPLICATIONS D’IMPRESSION 3D POUR INDUSTRIE AUTOMOBILE ET AU DELÀ

Lorsque nous parlons d’automobile, Continental est probablement l’un des premiers noms qui nous viennent à l’esprit. Ils développent et fabriquent des pneus – ils sont le quatrième producteur mondial -, des systèmes de freinage et de sécurité, de l’électronique intérieure, et bien plus encore.

L’accent constant mis sur la recherche et l’innovation est inscrit dans l’ADN d’une entreprise fondée en 1871, qui, après 150 ans, apporte toujours des solutions de pointe dans les différents domaines du marché automobile.

Continental Engineering Services est une branche de l’entreprise qui emploie plus de 1 800 personnes et qui se concentre sur des clients de niche pour les services d’ingénierie, les échantillons et la production en série. Elle a commencé à s’intéresser au monde de l’impression 3D dès 1996, avec une imprimante 3D SLA.

A l’origine, Continental sous-traitait toute la production de pièces en polymère par frittage laser sélectif, mais elle est passée de la stratégie ACHETER à la stratégie FAIRE avec l’achat d’une imprimante 3D ProMaker P4500 HT SLS.

En quelques mois, grâce également au soutien de nos spécialistes des processus et des applications, le centre de production de Continental a pu imprimer des pièces dans différents matériaux pour des applications d’échantillons et de séries:

  • PA12 pour les prototypes et les besoins en outils
  • PA6 avec des billes de verre pour les pièces résistant aux hautes températures
  • PA6 MF pour les pièces à haute performance, grâce à des propriétés mécaniques proches des versions moulées par injection
  • PolyPropylène, pour les applications spéciales, par exemple les réservoirs de liquide de frein.
ProMaker P4500 HT and 3D Printed liquid tank, courtesy of  Continental Engineering Services

ProMaker P4500 HT et 3D Réservoir de liquide imprimé, avec l’aimable autorisation de Continental Engineering Services

“Nous ne voyons pas Prodways uniquement comme un fabricant d’imprimantes 3D. Avec leur équipe d’ingénierie et d’applications, nous avons établi une relation directe et humaine qui a une réelle valeur, nous permettant de trouver les meilleures solutions pour chaque cas spécifique”

“Il ne faut plus que 3 jours pour passer de la conception CAO à la pièce physique prête à être testée, ce qui réduit considérablement notre délai de mise sur le marché par un facteur de 3 ou 4”
Kevin Veysseix, Continental Engineering Services

Sur le plan purement technique, les facteurs déterminants pour le choix d’une imprimante ProMaker P4500 HT ont été les suivants :

  • un volume imprimable de 72 litres
  • la configuration haute température, qui permet d’imprimer en 3D des pièces avec des matériaux de haute performance comme le PA6
  • la stratégie de matériaux ouverte, qui offre la liberté totale d’expérimenter avec différents paramètres, afin de trouver le réglage parfait pour des besoins spécifiques
  • et la facilité d’utilisation, qui, combinée aux trois premiers points, fait de cette machine un outil de fabrication d’additifs puissant mais accessible.

UNE APPLICATION DIFFÉRENTE: SLS + THERMOFORMAGE 

Si l’impression directe d’une pièce fonctionnelle est l’utilisation la plus courante pour une imprimante SLS, l’équipe de Continental nous a fait part d’une autre façon d’utiliser la ProMaker P4500 HT : la production indirecte de blisters thermoformés pour des composants électroniques ou des unités de contrôle.

“En combinant la SLS avec la technologie de thermoformage, il est désormais possible de produire des blisters de forme individuelle beaucoup plus rapidement qu’auparavant. Auparavant, la production prenait plusieurs semaines, voire plusieurs mois, maintenant vous pouvez tenir le produit fini dans vos mains en quelques jours seulement”
déclare Stefan Kammann, responsable de l’ADaM (Competence Center for Additive Design and Manufacturing)

3D printed thermoforming mold, courtesy of  ADaM - Continental

Moule de thermoformage imprimé en 3D, avec l’aimable autorisation de l’ADaM – Continental

Thermoformed blister, courtesy of  ADaM - Continental

Blister thermoformé, avec l’aimable autorisation d’ADaM – Continental

L’objectif est de produire facilement des blisters pour différents usages, tels que :

  • Plateaux pour circuits imprimés (avec matériaux ESD)
  • Systèmes de classification
  • Unités d’emballage

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